Gambling i eldgamle sivilisasjoner

Pengespill er mer utbredt enn noensinne, men det er på ingen måte en aktivitet som har dukket opp i løpet av de siste århundrene. Forskere har funnet bevis på at mennesker har spilt om penger i tusenvis av år, og det finnes tegn på at historien om gambling går helt tilbake til steinalderen – altså fra en tid da menneskene ikke hadde utviklet mer avanserte verktøy enn spyd og enkle steinverktøy.

Pengespill er mer utbredt enn noensinne, men det er på ingen måte en aktivitet som har dukket opp i løpet av de siste århundrene. Forskere har funnet bevis på at mennesker har spilt om penger i tusenvis av år, og det finnes tegn på at historien om gambling går helt tilbake til steinalderen – altså fra en tid da menneskene ikke hadde utviklet mer avanserte verktøy enn spyd og enkle steinverktøy.

De tidligste bevisene på gambling i oldtiden

For å se på de tidligste eksemplene på pengespill, må vi gå mange tusen år tilbake i tid. De tidligste bevisene for at gambling var en populær aktivitet i oldtiden kommer ikke fra gamle skrifter, men fra arkeologiske funn som underbygger teorien om at mennesker over hele verden deltok i forskjellige pengespill lenge før år null. Det viser seg nemlig at mange sivilisasjoner hadde sine egne spill – fra oldtidens Kina til de gamle grekerne.

La oss starte med kort – noe som brukes i en lang rekke pengespill, som poker, blackjack og baccarat. Alle kjenner til den moderne kortstokken med 52 kort og fire farger, men andre versjoner av kort har eksistert mye lenger. Den ledende teorien er at den aller første kortstokken ble oppfunnet i Kina i det 9. århundret f.Kr. Denne teorien stammer hovedsakelig fra “Collection of Miscellanea at Duyang”, en tekst fra Tang-dynastiet som refererer til en bestemt type kortspill som ble spilt på den tiden.

Andre typer pengespill var også utbredt i oldtidens verden. Arkeologer som gjorde undersøkelser rundt det gamle Mesopotamia (i dagens Tyrkia, Syria og Irak) oppdaget en sekskantet terning som sannsynligvis ble brukt i gambling. En annen sekskantet terning i bronse ble funnet i Hellas, og denne stammer fra det 6. eller 7. århundret f.Kr. Siden terninger må være helt balanserte for å være rettferdige, må skaperne av disse terningene ha lagt mye jobb i å lage dem.

Pengespill i det gamle Hellas

Det gamle Hellas var fødestedet til demokratiet og vestlig filosofi, men de gamle grekerne spilte også pengespill mot hverandre. Det vet vi blant annet fra tekstene fra Homer, som levde rundt 800 år f.Kr. Grekerne tippet blant annet på myntkast og andre lykkespill, deriblant diverse terningspill. Disse spillene ble gjerne spilt i diverse spillebuler, som på en måte er forgjengeren til dagens casinoer. Disse stedene ble imidlertid ofte sett ned på.

“Par Impar Ludere” var et enkelt spill som var svært populært blant både grekerne og romerne. Spillet gikk ut på at en spiller holdt et antall gjenstander i hendene sine, som nøtter, bønner, mynter eller lignende. Målet i spillet var å tippe om motspilleren hadde et oddetall eller et partall av gjenstander i hendene sine. Et simpelt konsept som viser at man ikke trengte mye for å tippe.

Tipping på dyrekamper, brettspill og andre spill var også ganske vanlig, og for å vinne i slike spill må man som regel ha flaks. Grekerne trodde at de kunne få støtte av guder som Hermes og Pan. Ifølge gresk mytologi spilte til og med Zevs, Hades og Poseidon et terningspill for å dele universet mellom seg!

Brettspill var utbredt i vikingtiden

Vikingene er kanskje først og fremst kjent for å gå på plyndringstokter og å handle med nære og fjerne land, men de norrøne forfedrene våre var også glade i å spille spill. Såkalte “tafl-spill” hadde stor betydning i vikingtiden, og brettspill var en utbredt aktivitet blant alle slags mennesker. Å være god i brettspill kunne til og med være et statussymbol blant menn, og ble sett på som en god egenskap å ha.

På grunn av den katolske kirken ble brettspill forbudt på 1200-tallet, sannsynligvis fordi det ble brukt til pengespill, men dette forbudet opphørte etter hvert. Vikingene spilte mange forskjellige strategiske spill, deriblant et slags asymmetrisk sjakkspill ved navn “hnefatafl”. Arkeologer har gravd ut mange spillebrikker og spillbrett, noe som viser hvor vanlig det var å spille spill gjennom hele vikingtiden.

Det er tydelig at gambling har eksistert lengre enn man kanskje tror, og at mennesker spilte om penger i eldgamle sivilisasjoner over hele verden. I dag er casinospill som spilleautomater og kortspill selvsagt mer avanserte og tilgjengelige enn før, men konseptet er fortsatt det samme. Dette viser at gambling på ingen måte er et nytt fenomen, og at mennesker på tvers av kulturer og tidsperioder har elsket spenningen som kommer med å spille om penger!

Startsiden > Gambling i eldgamle sivilisasjoner